|  首頁  |  資訊  |  評測  |  活動  |  學院  |  訪談  |  專題  |  雜志  |  產服  |  
您現在的位置:硅谷網> 資訊> 出行>

自動駕駛行業怪狀:資金鏈斷裂和“皇帝的新衣”

2019-04-17 09:57 作者:CJ, Vicky Xiao 來源:硅谷網 HV: 編輯:何曉靜 【搜索試試

“如果不喊口號說自己是完全無人駕駛技術,可能一分錢投資都拿不到。”

百億美金資本掀起了美國自動駕駛行業大潮。而在潮起潮落之間,賈躍亭成為了最早現形的裸泳者。

賈躍亭的美國造車公司法拉第未來一直把自動駕駛系統做為賣點,宣稱首款車型FF91能達到L4層級的高度自動駕駛。但在2017年萬眾矚目的CES展首秀上,賈躍亭按下“自動泊車”鍵,FF91毫無反應,場面一度十分尷尬。

“這車……好像……”聯合創始人Nick Sampson在全場沉默12秒后找到了措辭:“……今晚有點懶。”

FF91自動泊車失敗

FF91自動泊車失敗

盡管法拉第未來以技術故障作為理由,但硅星人從業內了解到,它有一支自動駕駛團隊,花費一年半的時間研發駕駛系統,首秀就漏洞百出。在法拉第未來裁員賣地后,自動駕駛團隊也沒有同行愿意接盤。

FF91的鬧劇不過揭開冰山一角。美國自動駕駛行業正在經歷更為嚴峻的現狀:

工程師頻繁攜商業機密“叛逃”競爭對手,主要公司Google、Uber、特斯拉、蘋果等都因此卷入曠日持久的訴訟;

一些公司已經露出錢荒跡象,四處尋求融資乃至出售。 自動駕駛是典型的資本密集型行業,Uber自動駕駛項目每月燒掉2千萬美元經費。創業公司要造出無人車,也預計需要幾十億美元的資金投入;

大小公司都曾夸下海口要在短期內實現完全自動駕駛,但又在一步一步延后時間。業內心知肚明無法兌現,卻又不能說破, 就像現實版“皇帝的新衣”;

……

美國自動駕駛行業相關人士告訴硅星人:“如果不喊口號說自己是完全的無人駕駛技術,可能一分錢投資都拿不到。

這種危險的商業模式往往伴隨資金危機。 當狂沙淘盡,更多的裸泳者開始現形。

1. “叛徒”劃下行業版圖

Google終于無法容忍無人車創始團隊里的叛徒。這名核心工程師Anthony Levandowski卻搶先發出辭職信,在交回員工電腦之前,他接入了Google的服務器。

Levandowski才華橫溢,但又是同事眼中不折不扣的混蛋。

他一邊在Google的無人車團隊工作,一面把持重要技術創立2家公司。以至于Google不得不向他購買技術使用權。他對紐約客記者說,“在Google升職的最好方法,就是威脅辭職。”為了挽留他,Google甚至收購了他的創業公司。

直到有一天Google發現,服務于微軟等競爭對手的公司也在接洽Levandowski,試圖購買Google付費使用的導航技術。

Levandowski則回復:他從未給過Google獨家的技術使用權。

時任項目CTO Chris Urmson開始郵件知會同事即將開除Levandowski。因為Levandowski還在游說Google無人車團隊員工一起出走。他想把同事和自己的新創業公司打包賣給Uber。

Uber前CEO和Levandowski 圖:AP

Uber前CEO和Levandowski 圖:AP  

但Levandowski搶先一步辭職。他帶走了大量機密文件以及數名同事,連同自己的創業公司“賣”給了Uber。Google后來從供應商處發現,Uber的激光雷達電路板竟然與Waymo高度相似。Google怒而起訴。

從此,“出走”和“竊取機密”成為了美國自動駕駛行業常見的戲碼, Google、Uber、特斯拉、蘋果等公司掀起訴訟大戰,把十多年積怨推到了幕前:

Google稱Levandowski盜取約1.4萬份機密文件,投敵Uber;

撬走了Google員工的Uber也迎來了自己的“叛徒”:Google無人車前CTO Urmson挖走了特斯拉自動駕駛系統的總監Sterling Anderson,以及Uber自動與感知組的負責人Drew Bagnell。

這一次,他們成立了自己的公司Aurora,卻被特斯拉以竊取員工和商業機密為名告上法庭。Anderson似乎重演了Levandowski的歷史。特斯拉控訴Anderson,在他還負責特斯拉自動駕駛系統研發的同時,已經成立了自己的創業公司;

4名特斯拉的員工進一步出走,加入了創業公司Zoox。Zoox這家公司和法拉第未來一樣,試圖自己造車。特斯拉起訴Zoox,盜用特斯拉的設計建立了自己的倉儲、物流和庫存控制操作系統。

Zoox的創始人是澳大利亞藝術家、設計師Tim Kentley-Klay。這名創始人沒有任何自動駕駛、人工智能和汽車行業的經驗,但在挖墻腳方面展現出了非凡的才能。Kentley-Klay向福布斯雜志稱,公司從特斯拉挖來了80多名工程師,占到員工總數的16%。Kentley-Klay也最終被Zoox的董事會罷免了CEO一職。

蘋果也遭到了員工背叛。一名為蘋果自動駕駛項目設計、測試電路板的工程師提出離職,并透露計劃加入中國公司小鵬汽車。蘋果稱,在工程師的電腦里發現“批量搜索和有針對性地下載大量信息”痕跡,視頻監控還記錄下他在陪產假期間,竟然異常出現在了軟件和硬件實驗室。工程師已經匆忙購買機票,經過圣何塞機場逃回中國。他成功通過了安檢門,隨后被FBI逮捕。

法律訴訟的代價與商業利益相比似乎太過輕巧。Aurora報銷了特斯拉10萬美元的調查費用,此外并無任何損失。Uber給了Google價值2.45億美元的股權,并開除了Levandowski。Levandowski則開始了新一次的創業。

至此,Google在自動駕駛項目上已投入十年研發,自己的員工卻早已叛出山門,遍布了自動駕駛行業的主要公司。

自動駕駛行業公司及其研發產品一覽 圖:CB Insights

自動駕駛行業公司及其研發產品一覽 圖:CB Insights  

美國無人車行業的版圖也竟然就此成型:技術源頭Google無人車已從瘋狂項目部“Moonshot”畢業,自立門戶成立企業Waymo;Uber建立自動駕駛部門ATE;特斯拉建立自動駕駛項目Autopilot;Uber的競爭對手Lyft也從Google挖到工程師擔任技術領導。

受到自動駕駛技術威脅,美國三大傳統汽車企業也加入戰局:通用汽車收購Cruise,其技術領導來自Uber;福特汽車注資Argo AI,其CEO原本是Google無人車的硬件研發總監;克萊斯勒選擇了和Google無人車合作。

有業內人士向硅星人透露,時至今日,自動駕駛研發公司仍時常會出現在Waymo供應商的辦公室里,打探項目的細節與技術。

2. 一面融資繁榮,一面資金恐慌

在訴訟糾紛之外,自動駕駛行業動輒數億美元的融資看似風光。但烈火烹油的背后已經浮現資金危機:自動駕駛是一項大規模燒錢的生意,公司的錢荒問題正在擺上臺面。

前述相關人士告訴硅星人:“幾乎所有的自動駕駛項目都缺錢,走到資金鏈斷裂邊緣的公司,就在公開尋求出售或融資。”

就連斯坦福大學走出的自動駕駛創業公司Drive.AI,也被爆出正在尋求買家的消息。它的創始團隊源出于斯坦福大學人工智能實驗室,是人工智能領域明星人物吳恩達的學生。Drive.AI的最后一輪融資停留在2017年。

Drive.AI已經能夠實現點對點的自動駕駛。但投資人對這種服務沒有什么興趣,因為市場份額太小而成本太高。據政府文件披露,Drive.AI每輛車每月向政府收取1.4萬美元費用提供服務,試運營項目在今年3月29日結束。

Drive. AI 圖:Silicon Angel

Drive. AI 圖:Silicon Angel  

在2018年融資4.65億美元的Zoox同樣錢不夠花。僅僅一年過去,它就公開承認資金緊張,尋求再一輪更大規模的融資。此前Zoox董事會開除了自己毫無行業經驗的CEO,引入了英特爾首席戰略官Aicha Evans接任。

Zoox如何能在一年之內燒錢燒到資金緊張?其員工在就業網站Glassdoor上,披露了公司2018年的實際情況:

“CEO在被開除之前,已經變成一個自大狂。這種自私的文化正在蔓延。許多好同事離開了,剩下的人大多在全力以赴搶奪頭銜和職位。

這環境有毒。我嘗試過反抗,但卻敗下陣來。我很擔心公司目前的方向,這可能會導致更多魯莽的決定,以及工程師文化的消退。

公司未來還有巨大的技術挑戰,并且需要數十億美元的資金、大型的司機隊伍。但是代碼質量只會越來越差,在技術方面欠下更多的債,士氣也一瀉千里。

資本涌向自動駕駛行業的速度,正在與這個行業的燒錢速度競賽。除了創業公司自身的混亂之外,大公司也一路把投資燒到了錢荒。

Uber走出了和Google的訴訟大戰,正處于上市前的關鍵期。但Uber去年虧損達到33億美元。而燒錢的自動駕駛項目,正在為Uber每季度的虧損再多添1到2億美元。

據路透社披露,Uber正在尋求10億美元融資,軟銀、豐田或將組成財團聯合注資。去年豐田已向Uber投資了5000萬美元。

Uber引發了第一起自動駕駛汽車“致死案“

Uber引發了第一起自動駕駛汽車“致死案“  

蘋果的自動駕駛項目進展緩慢,反而進一步大規模裁員。蘋果向政府提交的文件顯示,190名自動駕駛部門的員工在4月份失去工作。

蘋果原本計劃自己造車。但在2016年,蘋果放棄了自己造車的計劃,裁撤了1000多名員工,轉型研發自動駕駛技術。

但蘋果的自動駕駛技術成為了公眾笑柄。在今年加州自動駕駛安全測試中,蘋果在48家測試公司中名列最后一位。在實際測試中,蘋果的自動駕駛汽車每開半英里,都需要駕駛員人工涉入應對路況。

這些被裁員工暫時無需擔心去向,因為行內仍在花費高薪招聘自動駕駛系統工程師。比如Uber自動駕駛部門ATE仍在大規模公開招聘,但問題是,資本還能為無人駕駛行業輸血多久?

3. L5: “皇帝的新衣”

Uber和Lyft兩家打車公司都在今年上市。雙方投入巨資押注無人車隊取代司機,降低成本,幫助扭轉持續多年的虧損。

可惜華盛頓郵報已經刊文發問:Uber和Lyft可以活著等到電腦取代他們司機的那天嗎?

Lyft宣傳其能達到完全自動駕駛級別的工程師

Lyft宣傳其能達到完全自動駕駛級別的工程師  

盡管在早期,無論是創業公司或者大公司,都把“完全自動駕駛”當做短期目標,但是幾年時間過去后,一些車企已經意識到了這個目標的遙不可及。

2016年起,各大公司就給出了完全自動駕駛汽車上市的時間表。特斯拉的2018年目標沒有兌現,通用汽車的2019年目標眼看又要食言。車企在2017年時推說2020年,2019年又跳票到2121年,有的已將目標推到了2025年。

但虛假宣傳還在持續。特斯拉已經經歷了一次牛皮吹破的窘境。3月初,特斯拉宣布預售其駕駛系統Autopilot的“完全自動駕駛”版本。這項“完全自動駕駛”系統尚未面世,已經遭到眾多專家嘲諷誤導公眾,實質還是高級輔助駕駛,比如在路況相對簡單的路面上自動駕駛。

特斯拉草草收場,把系統改名為“未來駕駛”。

業內人士對硅星人表示,最接近市場的自動駕駛技術,是L2、L3級別的部分自動駕駛,L4是未來一段時間有可能通過大量資金投入達到的層級。

但投資人很難接受這個定論。他們之所以愿意投入巨資,是因為翹首期盼Waymo所代表的完全自動駕駛。這是有可能顛覆汽車行業的技術。

但“完全自動駕駛”始終受到技術和成本的限制,Waymo單個激光雷達傳感器都耗資數十萬元,正在試圖通過量產降低成本。

自動駕駛創業公司AutoX一度宣稱能實現“50美元攝像頭”自動駕駛方案,仿佛能夠解決無人車的高成本問題。但今年AutoX宣布推出L4級別產品xFusion,該系統硬件采用六路車規級別的GMSL攝像頭和激光雷達,加上工業級別的主控電腦。

有媒體問AutoX創始人肖健雄,“一直堅持攝像頭方案,現在加上激光雷達更多是為了說服合作方嗎?”

肖健雄則回應:“主要還是為了安全冗余,但我覺得也要說服合作方、說服普通老百姓,讓大家去接受這個新事物。我們做了很多前融合和后融合算法,也把激光雷達用在了定位上。”

在技術難題方面,美國業內工程師們背負著巨大的研發壓力。自動駕駛行業的工程師很焦慮,即便是在英偉達年度大會等技術交流場合,行業內已經一年沒有聽說重大技術突破。

另一方面,自動駕駛的機器學習模型很簡單,但是計算機的學習程度總是很低。因為即便在美國,駕車本身也是一件非理性的事情。路上所有的駕駛員不會總是按照規則去駕駛。這給機器學習模擬實際路況造成了極大的困難。

一些車企已經悄悄找好了退路,通過混淆概念降低難度。比如福特公司在對外發布的信息中,雖然還在宣傳“完全自動駕駛”的概念,但又稱目標為L4等級的自動駕駛,這實際上是“高度自動駕駛”。在這之上的L5等級,才是“完全自動駕駛”。

今年2月,紅杉資本也完成了自動駕駛領域的第一筆投資,領投Aurora。Urmson獲得了新一輪5.3億美元融資,公司估值已達到25億美元。但這家公司也已經在公開談論技術困難,目前只研發自動駕駛軟件系統。

“自動駕駛是一個非常、非常難的問題”,Aurora聯合創始人Sterling Anderson在接受《匹茲堡時報》采訪時比喻,“就像跨過25萬英里到月球……人們不應當幻想搭梯子能登上月球”。

Anderson表示,他不能給出“完全自動駕駛”無人車上路的時間。

4.最好的結局: 等待接盤

一種情緒已經在自動駕駛創業公司間蔓延開來,最好的結局,或者是大型車企接盤。

自動駕駛技術原本具有顛覆行業的力量。但在創業公司造車陷入困境之前,傳統汽車巨頭已經動手招安。通用汽車收購了Cruise,德爾福收購nuTonomy,福特將在4年內向Argo AI投資10億美元——這也讓Argo AI在百家自動駕駛創業公司中一舉成名。

創業公司自己造車,在美國幾乎是不可能的任務。美國汽車行業高度壟斷,在通用、福特、克萊斯勒三家主要車企之外,再沒有崛起過第四家主要車企。

美國汽車行業存在公開的潛規則:對于車輛轉向系統、懸掛系統、動力系統、電子控制器等,三大汽車公司一般都會有些限制條件加給供應商,讓供應商不能給其他公司供貨。

硅星人從業內了解到,就連特斯拉也曾栽在這上面。它向一家供應商購買配件,遭到通用汽車阻撓而失敗。 

特斯拉產能一直無法提高,部分因為供應商與汽車巨頭互相“勾結”,受到供貨協議的控制,拒絕提供零配件,以此限制競爭對手的發展。特斯拉決定自己造零件,卻也陷入產能過低、價格高昂的困境。

因此,大多數自動駕駛創業團隊都放棄了自己造車的想法。他們的新目標是為大型公司研發技術。

目前,高級自動駕駛是最接近市場的技術,比如特斯拉的Autopilot。

在路況較為簡單的高速公路上,高級輔助駕駛可以解放雙手與雙腳,讓汽車自動行駛。美國人習慣開高速上下班,不必在工作一天后陷入疲勞駕駛。

然而新問題又來了,自動駕駛或許并不是硬需求。

有業內人士對硅星人表示,高級輔助駕駛系統硬件成本僅占總成本不到5%。但比如1000美元的硬件成本,銷售價格卻要超過5000美元才能回本。“你上街問大部分人愿不愿意使用自動駕駛,他們都說愿意,再問愿不愿花5000刀,他們就不愿意了。”

馬斯克為特斯拉所謂的“完全自動駕駛”系統調價之后,已經購買了昂貴特斯拉車的消費者,多花5000美元就可以擁有這項服務。

但問題是,3000美元的自適應巡航系統都沒能在美國高收入地區打開市場。

在美國的二手車市場,裝有巡航系統的汽車并不能更好保值,與低配汽車的轉手價格相差無幾。購車者大多討論發動機的性能、轉手的價格,大眾風向是低配、保值。

特斯拉高級自動駕駛已經是最接近市場的自動駕駛系統,眾多車企也悄然降低了自動駕駛的等級目標。但即便如此,有多少為自動駕駛激動的普通消費者,最終愿意花這筆錢呢?

自動駕駛行業在崛起之初,被寄予了顛覆現代交通的厚望。但受利益驅動,商業竊密與不正當競爭屢屢出現;熱錢涌入掀起燒錢狂歡,最終走到錢荒境地;行業必須經歷的發展周期遭到忽視,無人車很快普及的假象卻蔓延開來;而低于期待的自動駕駛應用已經感受到市場的冰冷……

巨額的資本和人才投入終究會推動技術進步。但當融資燒盡,許多公司的自動駕駛大夢就走到了破曉時分。

引用文獻:

Did Uber Steal Google’s Intellectual Property? - New Yorker

Robotaxi Startup Zoox Becomes A Big Acquirer Of Tesla-Incubated Talent Forbes

The Man With the Most Valuable Work Experience - The Atlantic

FBI charges former Apple employee with stealing trade secrets from self-driving car project - The Verge

【對“自動駕駛行業怪狀:資金鏈斷裂和“皇帝的新衣””發布評論】

版權及免責聲明:
① 本網站部分投稿來源于“網友”,涉及投資、理財、消費等內容,請親們反復甄別,切勿輕信。本網站部分由贊助商提供的內容屬于【廣告】性質,僅供閱讀,不構成具體實施建議,請謹慎對待。據此操作,風險自擔。
② 內容來源注明“硅谷網”及其相關稱謂的文字、圖片和音視頻,版權均屬本網站所有,任何媒體、網站或個人需經本網站許可方可復制或轉載,并在使用時必須注明來源【硅谷網】或對應來源,違者本網站將依法追究責任。
③ 注明來源為各大報紙、雜志、網站及其他媒體的文章,文章原作者享有著作權,本網站轉載其他媒體稿件是為傳播更多的信息,并不代表贊同其觀點和對其真實性負責,本網站不承擔此類稿件侵權行為的連帶責任。
④ 本網站不對非自身發布內容的真實性、合法性、準確性作擔保。若硅谷網因為自身和轉載內容,涉及到侵權、違法等問題,請有關單位或個人速與本網站取得聯系(聯系電話:01057255600),我們將第一時間核實處理。
相關
·百度的自動駕駛布局和Apollo計劃 看核心技術點
·撤出奧斯汀,重組自動駕駛業務,Waymo意欲何為?
·百度自動駕駛開放平臺CarLife已獲大量車企認可
·騰訊自動駕駛,從高頻需求出發助力量產落地
·自動駕駛邁出關鍵一步 3家企業獲發商用牌照
·滴滴要投放自動駕駛車輛 司機們的職場生涯到頭啦
·自動駕駛載客車,易行S1 落地價9.98萬
·上海首頒載人測試牌照 自動駕駛商業化路有多長?
廣告
頭條
ETC相關增量市場殆盡 ETC相關設備廠商怎么辦? ETC相關增量市場殆盡 ETC相關設備廠商怎么辦
政策紅利期即將結束,ETC增量市場逐漸消失殆盡,相關設備廠商將何去何從?憑借著銀行等……
·ETC相關增量市場殆盡 ETC相關設備廠商怎么辦
·特斯拉電動皮卡即將正式發布 或成火星官方用
·撤出奧斯汀,重組自動駕駛業務,Waymo意欲何
·Uber無人車致死事故調查:軟件設計缺陷導致
·百度自動駕駛開放平臺CarLife已獲大量車企認
圖文
百度的自動駕駛布局和Apollo計劃 看核心技術點
百度的自動駕駛布局和Apollo計劃 看核心技
ofo退押金再現新套路:先額外消費才能拿回押金
ofo退押金再現新套路:先額外消費才能拿回
奔馳漏油事件:你有研究生學歷嗎,還敢買奔馳?
奔馳漏油事件:你有研究生學歷嗎,還敢買奔
瓜子網銷冠卷款跑路,維權車商們靜坐三天要求賠付
瓜子網銷冠卷款跑路,維權車商們靜坐三天要
最新
·百度的自動駕駛布局和Apollo計劃 看核心技術點
·ofo退押金再現新套路:先額外消費才能拿回押金
·“雙劍齊發”兩手抓,北京現代重磅出擊展開攻勢
·光明財報難掩汽車之家長夜 汽車之家換血博生
·騰訊與廣汽多款合作新車型亮相廣州車展 備受關注
熱點
·共享出行行業現新問題:管的越嚴 約車越難
·剛剛,速珂(SOCO)電動又發布了旗艦級新品TC
·共享出行平臺天天共行天使預售已被全數認購完
·奔馳漏油事件:你有研究生學歷嗎,還敢買奔馳
·共享單車這樣共享 ofo單車密碼可遭反復使用
舊聞
·低成本促使電動汽車在日美英銷售量快速增長
·雅迪香港上市,引領兩輪電動車走向“高端”
·網約車聯合檢查組亮劍,滴滴順風車將繼續下架
·引領全球,長城炮全新乘用大皮卡奠定皮卡新標
·菲克集團:新產品、新能源、新技術將推動持續
廣告
硅谷影像
百度的自動駕駛布局和Apollo計劃 看核心技術點
百度的自動駕駛布局和Apollo計劃 看核心技術點
ofo退押金再現新套路:先額外消費才能拿回押金
ofo退押金再現新套路:先額外消費才能拿回押金
“雙劍齊發”兩手抓,北京現代重磅出擊展開攻勢
“雙劍齊發”兩手抓,北京現代重磅出擊展開攻勢
光明財報難掩汽車之家長夜 汽車之家換血博生
光明財報難掩汽車之家長夜 汽車之家換血博生
百度和長安福特再聯手:為汽車深度定制與開放
百度和長安福特再聯手:為汽車深度定制與開放
尖端科技保駕護航 北京現代全新布局整裝待發
尖端科技保駕護航 北京現代全新布局整裝待發
關于我們·About | 聯系我們·contact | 加入我們·Join | 關注我們·Invest | Site Map | Tags | RSS Map
電腦版·PC版 移動版·MD版 網站熱線:(+86)010-57255600
Copyright © 2007-2020 硅谷網. 版權所有. All Rights Reserved. <京ICP備12003855號-2>
吉林快3网上投注 幼儿五子棋 骰子梭哈怎么玩 两肖两码中特资料网站 现在做什么生意能快速赚钱 一号庄彩票苹果 五分彩骗局步骤 139彩票安卓版 二十一点必胜法原理 澳门时时彩计划 快乐十分胆拖计算器 大乐透预测推荐 pk10走势图下载安装 pc加拿大网站开奖结果 小鱼赚钱怎么查询提现 三星彩票安卓 重庆时时彩正规吗